Hay una enfermedad mortal de la que nadie habla. ¿Por qué?

Salud 29 de septiembre
Una enfermedad trasmisible, pero evitable, debería preocupar a los habitantes de nuestro país.
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Una enfermedad trasmisible, pero evitable, debería preocupar a los habitantes de nuestro país. Sin embargo, los argentinos poco hablamos de ella a pesar de que puede causar una muerte horrenda. Por otra parte, prácticamente nadie tiene en cuenta que si no se la combate, podría llegar a repuntar su presencia.

 Esa enfermedad es la rabia canina, y pese a que suele decirse que la Argentina está "libre del virus" lo cierto es que entre 1996 y 2003 hubo una reducción progresiva en el número de casos; incluso, en 1999 hubo cero casos. Sin embargo, en 2003 ocurrió un repunte importante con 128 infectados debido a un brote en la provincia de Jujuy. Posteriormente, disminuyó a 29 en 2004, subió a 42 en 2005 y a 10 en 2006, de acuerdo a cifras del Ministerio de Salud de la Nación.

 Después, entre 2010 y 2014, se registraron 13 casos en las provincias de Salta, Jujuy, Chaco y Formosa. En el resto del país se registran casos de rabia en otras especies como gatos, murciélagos, otros animales silvestres y animales de producción (bovinos, equinos). Este año los casos se detectaron en Tucumán, Córdoba, Chaco y provincia de Buenos Aires.

 La rabia es una enfermedad viral que afecta al sistema nervioso de los mamíferos, incluyendo a los seres humanos. En la Argentina, los perros y los gatos son los principales transmisores pero también pueden serlo algunos animales silvestres como los murciélagos y los zorros. Las vacas y los caballos pueden contraer la rabia, pero en general no agreden.

 La Organización Mundial de la Salud define a la rabia como una zoonosis (enfermedad transmitida al ser humano por los animales) causada por un virus que afecta a animales domésticos y salvajes, y se propaga a las personas a través del contacto con la saliva infectada a través de mordeduras o arañazos.

 Una enfermedad prevenible

La comunidad toda es responsables de la prevención de la rabia. Perros y gatos deben ser vacunados de forma obligatoria por ley una vez al año, todos los años, desde que tienen tres meses y durante toda su vida.

 La doctora Rosario Ares es Technical & Marketing Manager del área de Salud Animal de Boehringer Ingelheim y aseguró que se debe "crear conciencia sobre la existencia de la enfermedad, promover la vacunación anual con el fin de erradicar la rabia en las poblaciones de vectores urbanos más comunes como perros y gatos".

 Cómo proceder si se encuentra un murciélago o sufre una mordedura de perro

Si una persona encuentra un murciélago, lo aconsejable es no tocarlo. Debe avisar al centro de Zoonosis de su municipio para que sea un técnico quien lo retire y lo envíe al laboratorio para su análisis.

 Consultada sobre cómo actuar en caso de mordedura, la veterinaria Carolina Chavez (MP 10808) detalló que "como primera medida, todos los perros y gatos deben ser vacunados anualmente contra la rabia y en caso de que el animal muerda o arañe a alguien, deberá ser sometido a un control antirrábico".

 Y añadió: "La persona mordida o arañada tiene que ir al centro de salud más cercano para su curación y vacunación antirrábica y para que se le informe sobre el protocolo para radicar la denuncia". Además, en el centro de salud le proveerán un formulario que el dueño del animal mordedor deberá llevar a su veterinario o bien al centro antirrábico de la zona.

 Dado que la rabia es causada por un virus que migra al sistema nervioso central (SNC), "el animal debe estar diez días en supervisión para que se evalúe la aparición de signos neurológicos que sean señal de que está infectado", explicó Chavez, al tiempo que resaltó que "si llegan a aparecer signos neurológicos, al animal se lo debe llevar al Instituto Pasteur para confirmar la presencia del virus en el sistema nervioso".

 "Nunca es recomendable la eutanasia como primera medida porque si ese animal está infectado y se lo mata se pierde la posibilidad de confirmar la presencia del virus en el SNC, ya que antes de que el virus cumpla su ciclo no hay rastros en el cuerpo del animal", enfatizó la especialista.

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