Tomar mate hace bien

Salud 18 de mayo de 2012
Un estudio descubrió que la yerba previene la pérdida de glóbulos rojos y podría evitar enfermedades como la diabetes.

De norte a sur y de oeste a este en Argentina se toma mate, dulce o amargo, con agua hirviendo, caliente o tibia, en mate de madera, de acero inoxidable o cerámica, en todas las casas hay por lo menos uno. Esa infusión que tanto disfrutamos los argentinos tiene otro beneficio aparte de ser una excusa para reunirnos con amigos. La yerba evita la pérdida de glóbulos rojos. Científicamente se ha encontrado un motivo más para calentar el agua en las mañanas y en la tarde.

Investigadores del Conicet aseguraron en un estudio publicado en la revista Phytotherapy Research que el alto contenido de compuestos antioxidantes de la yerba mate, evitan la pérdida de los glóbulos rojos de la sangre.

Claudia Anesini, investigadora independiente del Conicet en el Instituto de Química y Metabolismo del Fármaco (Iquimefa), explicó que "la yerba mate contiene polifenoles que tienen acción antioxidante”.

El informe del Conicet explicó que esos compuestos previenen que ciertas formas de oxígeno, como los radicales libres, destruyan la membrana de los glóbulos rojos. Esa situación ocurre frecuentemente durante un proceso conocido como estrés oxidativo, donde los radicales libres producidos por el organismo superan su capacidad de eliminarlos.

Anesini precisó que "una persona sometida a estrés oxidativo puede entrar en una situación de anemia por hemólisis (rotura) de los glóbulos rojos” y añadió, que "el mate sería entonces un factor que ayuda a prevenirlo”.

El estrés oxidativo está asociado al desarrollo o exacerbación de ciertas enfermedades como la diabetes, Alzheimer, Parkinson y el síndrome metabólico, un conjunto de factores que aumentan la posibilidad de padecer enfermedades cardiovasculares o diabetes. Algunos de estos factores de riesgo son obesidad, hipertensión y niveles elevados de colesterol y lípidos en sangre, entre otros.

Rosana Filip, investigadora en el Iquimefa y una de las autoras del estudio, reiteró que “un gran número de patologías están asociadas al estrés oxidativo”.

La especialista estimó que "con tomar casi un litro diario de mate se ayudaría a prevenir" la ruptura de los glóbulos rojos. Pero además de sus efectos sobre los glóbulos rojos, el equipo trabajó sobre la acción de la yerba mate en glándulas salivales de ratas.

Anesini explicó que "la yerba modula la liberación de enzimas antioxidantes, que contribuiría a controlar la cantidad de microorganismos bucales y el nivel de peróxido que producen".

“Esto es importante en enfermedades como la diabetes, que cursa con mucho estrés oxidativo o patologías bucales como la periodontitis”, aseguró. Durante la investigación también descubrieron que no es lo mismo consumir la hoja de yerba cuando está verde que después de su procesamiento industrial.

Filip señaló que "en algunos modelos in vitro observamos que la hoja verde tenía mayor actividad antioxidante, aunque aún hay que investigar que ocurre en el organismo humano”.

Destacó que "también es necesario investigar cómo las sustancias resultantes del metabolismo de la yerba actúan a nivel de la expresión de determinados genes y su posible impacto en diferentes patologías como Alzheimer, Parkinson, diabetes".

Fuente: Portal de Internet

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