La razón por la que la variante ómicron es más contagiosa y menos letal

Coronavirus 02 de enero de 2022
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Los expertos coinciden en que la variante ómicron del coronavirus tiene más probabilidades de infectar la garganta que los pulmones, por lo cual resulta más contagiosa pero sería menos letal que otras variantes del virus. Así lo indican seis estudios internacionales recientes cuyos resultados fueron difundidos en el periódico británico The Guardian.

Los estudios indican que la cepa detectada por primera vez en África "parece más capaz de infectar la garganta donde se multiplicaría más fácilmente" que en las células profundas del pulmón.

Los científicos creen que ómicron se multiplica más en la garganta, lo cual la haría más transmisible, lo que explica su rápida propagación. En cambio cuando una cepa ataca los pulmones se torna más peligrosa, aunque es menos transmisible.

Ómicron produjo una "enfermedad menos grave" en ratones, con una carga viral más baja y una neumonía menos grave, según un estudio del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool.

El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que la variante delta y el virus original de Wuhan. Parece que se elimina más rápido y los animales se recuperan más rápidamente", indicaron en un informe.

Resultados similares se obtuvieron en el Neyts Lab de la Universidad de Lovaina en Bélgica con experiencias en hámsteres sirios. Y un artículo adicional, presentado a Nature por investigadores estadounidenses, confirma la tesis de que ómicron es más contagiosa pero con impacto menor.

Ese trabajo indica que ómicron básicamente sería capaz de evadir la inmunidad después de dos dosis, pero con el refuerzo hay "una restauración parcial de la inmunidad".

A su vez, un estudio de la Universidad de Hong Kong del mes pasado muestra una infección menor de ómicron en los pulmones y una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge señala que la variante es menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La última confirmación proviene del University College of London, según el cual muchos hisopados realizados solo en la nariz dieron resultados negativos mientras que si se repitieron incluso con una muestra en la garganta fueron positivos por ómicron, lo que estaría mostrando la prevalencia de "alojamiento" en la garganta.

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