Casino Caesars compra famosa casa de apuestas William Hill

Tecnología 09 de octubre de 2020
Era cuestión de tiempo para que la casa de apuestas William Hill pasara a nuevo dueño, en este caso el comprador ha sido el operador de casinos Caesars Entertainment de Estados Unidos, que desembolsó un cheque por 2.900 millones de libras esterlinas (3.200 millones de euros) con el objetivo de expandir su presencia en el mercado de apuestas deportivas de EEUU, un sector que crece como la espuma.
William Hill
Una de las tiendas de apuestas deportivas de William Hill. Foto: Reuters

William Hill estando en venta no llega de sorpresa, en el mes de septiembre y los primeros días de octubre se rumoreaba que se encontraban 2 compañías interesadas en comprar las acciones de la casa de apuesta británica; Casino Caesars y Apollo. Al final, resultó que una de las cadenas de casinos tradicionales más grandes de todo el mundo ahora posee una de las que fue en su momento un gigante de las apuestas deportivas.

William Hill antes y despues Covid-19

William Hill es una casa de apuestas con casino online proveniente de Reino Unido que cotiza en la Bolsa de Londres como una de las 250 empresas más importantes del país. Esta operadora es conocida por ser el bastión de las apuestas deportivas en toda Europa con cientos de locales y más de 10.000 empleados. 

¿Cómo una empresa que le iba también pudo vender sus acciones? Cuando el COVID-19 llegó a la eurozona y la cuarentena se declaró obligatoria los distintos negocios, incluyendo las casas de apuestas deportivas, tuvieron que cerrar. Esos meses de pocos ingresos en las arcas a través de las tiendas que más generaban años anteriores fue un duro golpe para William Hill. Tanto que el gobierno de Reino Unido tuvo que incluir a la compañía en un fondo de rescate para que no se declarara en la bancarrota.

A pesar del oxígeno que brindó el fondo de emergencia a esta operadora igual tuvo que clausurar 119 tiendas importantes, este movimiento desesperado impactó en la vida 300 trabajadores, mientras que otros fueron movidos a diferentes locaciones para evitar despidos masivos.

En un comunicado de William Hill, sus representantes exponían que: “Anticipamos que la afluencia minorista a largo plazo no volverá a los niveles anteriores a COVID y 119 tiendas del Reino Unido permanecerán cerradas después de las interrupciones anticipadas del arrendamiento, con la mayoría de los colegas reasignados a otros espacios”.

El problema de esta operadora no solo fue el coronavirus, las recientes regulaciones en juegos de azar y apuestas en Reino Unido los pusieron contra la pared. La presencia de la compañía en High Street y en centros urbanos estaba disminuyendo desde el año pasado, de hecho, los recortes estuvieron presentes en más de 700 tiendas luego de que las regulaciones redujeran dramáticamente la participación de los usuarios en apuestas fijas.

Casino en línea les dio un respiro

Los usuarios más fieles de William Hill decidieron pasarse al casino online y aprovechar los bonos gratis de casino para seguir apostando por sus equipos favoritos o jugar en las máquinas tragaperras.

Para Julie Palmer, socia de Begbies Tryanor, esto fue positivo. “Un aumento en los consumidores aburridos que recurrieron a los juegos en línea brindó un respiro e ingresos muy necesarios, ofreciendo un nuevo mercado al que apuntar la empresa”.

No obstante, sugirió que “la empresa necesitará continuar desarrollando su plataforma tecnológica y su oferta de productos si quiere recuperar parte de los ingresos perdidos de los últimos meses en un mercado competitivo”.

La idea de que William Hill se expandiera a mercados estadounidenses estaba asegurada, menos regulación, un público en aumento, la región norteamericana cuenta con todo para darle un mejor futuro a la operadora. Es probable que esto es lo que se cruzó por la cabeza de los principales accionistas de la operadora británica al venderla a Casino Caesars.

“Es una perspectiva realmente emocionante la oportunidad de poder combinar nuestros casinos físicos y nuestros negocios de apuestas deportivas y juego online en los Estados Unidos. La experiencia de William Hill en las apuestas deportivas complementará la oferta actual de Caesars, lo que le permitirá al grupo combinado brindar un mejor servicio a nuestros clientes a medida que crece rápidamente el mercado en los Estados Unidos”, comentó Tom Reeg, director ejecutivo de Caesars Entertainment.

Tan sólo falta un paso para que William Hill sea parte de la enorme empresa estadounidense, que los accionistas británicos de la operadora de apuestas deportivas acepten las ofertas de los accionistas de USA. En caso de que así sea, se espera que la transacción cierre rápidamente al inicio del próximo año. 

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